Etikettarkiv: USA

Lyft

Lyft – om att göra tjänster sociala

I juni besökte jag San Francisco efter att ha varit därifrån i drygt ett år. Mycket var sig likt men bland det första jag märkte när jag landade fanns dessa rosa mustascher som en del av bilarna stoltserade med. Nyfiken på vilken kampanj de stöttade blev jag förvånad att höra att det var bilar i en ny “taxi-verksamhet” – en där vem som helst kan agera chaufför med hjälp av en social app.

“It’s all about community”

Lyft är en i raden av biltjänster som dykt upp under det senaste året i San Francisco och anledningen till att jag vill berätta om dessa tjänster är det sociala i själva affärsidén. Jag har tidigare nämnt att jag anser att företag som vill hänga med bör se över hur de kan utveckla sina produkter och tjänster med hjälp av sociala nätverk. Lyft är ett bra exempel på ett företag som lyfter blicken från plattformar som Facebook och istället bakar in den sociala tekniken direkt i sin produkt.

För 20 år sedan kunde man ofta se liftare vid väggrenen med en enkel tumme upp, men genom åren har detta blivit mer ovanligt. Säkerhet är en bärande orsak och riskmedvetenhet från både förare och passagerare har lett till att vi idag är minde benägna att hjälpa varandra med just det – lift.

Lyft låter både förare och passagerare betygsätta varandra vilket säkerställer att det blir en bra upplevelse för båda. Sköter du dig inte så åker du ut ur gemenskapen. Det handlar helt enkelt om att göra var och en ansvarig för sina handlingar, det handlar om avsaknad av anonymitet.

Passengers and drivers rate each other after every ride. If you rate a driver below 4 stars, you’ll never be matched with that driver again. If a driver’s average falls below 4½ out of 5 stars, they are removed from the Lyft community. It’s our way of maintaining high-quality standards. - Lyft

Glädjen i att mötas

Det finns något oerhört tillfredställande med att kunna möta medmänniskor – att få hjälp och att kunna hjälpa. I mindre samhällen är detta ofta en självklarhet men allteftersom männskligheten valt att flytta in i städer har vi blivit mer och mer isolerade och på så vis anonyma.

Med anonymitet kan vi slippa ta ansvar för våra handlingar. Om ingen vet vem jag är så kan ingen ställa mig till svars. De allra flesta uppskattar känslan av gemenskap men känslan av samhörigheten har försvagats i våra samhällen. Inte för att vi inte längre vill, utan för att vi inte vågar lita på anonyma människor. Sociala tjänster hjälper till att riva dessa murar och gör det möjligt för oss att mötas igen.

Hur kan ditt företag riva murar?

Alla företag kan inte utveckla en app, och bör inte göra det heller. Vad varje företag bör göra är att fundera på hur deras tjänst eller produkt skulle kunna sättas i en social kontext. De flesta beslut fattas med hjälp av våra sociala nätverk. Vem frågar dina kunder om råd inför inköp? Vilka frågor ställer de? Hur kan ditt företag sättas i en gemenskap?

Underlätta för dina kunder i deras beslutsprocess. Hjälp dem se vad andra säger, hjälp dem ställa frågor och få svar. Bjud in dina kunder i diskussioner och skala bort allt vad anonymitet innebär. Kanske kan det vara som så att med öppenhet så kan även ditt företag riva en och annan mur.

Vad tror du?

K

Konsumentbeteende i förändring

Onlinebehovet – konsumentbeteende i förändring

Jag befinner mig i Redding, CA med min vän Maria. Medan Maria är här för ett domstolsuppdrag sitter jag på Starbucks och gör välbehövlig efterforskning som ännu inte hunnits med. Här i Kalifornien är WiFi ett givet konkurrensmedel och varje kafé ett potentiellt kontor för dagen. Jag har under veckan suttit på olika kaféer och det blir snabbt tydligt att de som har bäst uppkoppling även lockar flest besökare. Tillfälliga problem leder snabbt till tömda sittplatser medan stabila nät leder till lojala besökare som konsumerar frukost, lunch och snacks från morgon till kväll. Tänk om någon för några år sedan hade sagt att Internet skulle vara lika viktigt för kaféägare som vilket kaffe de serverar. Hade vi verkligen trott på det?

Onlinenärvaro som en del av affärsmodellen

Idag har jag tittat närmare på handelsforskning och SIIR som bedrivs på Handels och IT-högskolan i Borås. Innan min resa till San Francisco hann jag med att delta i ett frukostseminarium arrangerad av organisationen E-handelsstaden Borås där Malin Sundström, SIIR, berättade om det forskningsarbete som bedrivs om handel och konsumentbeteende. För att arbeta med marknadsföring så behöver man i hög grad förstå konsumenters beteenden och behov. Marknadsföring och affärsutveckling har alltid gått hand i hand men idag är det i min mening bara två sidor av samma mynt.

Under eftermiddagen har jag läst Sundströms blogg Retailing Research som jag vill lyfta fram då den tar upp intressanta tankar om handel på ett personligt och lättsmält vis. Det diskuteras forskning, lösningar och nya idéer som både inspirerar och ger en vägriktning om vart handeln kan tänkas vara om några år. Vi är så vana vid att skilja på online- och offline-handel men precis som Sundström lyfter fram i sin blogg så kan vi se en rörelse i två riktningar; vi kan se hur fysiska butiker går online och hur webbutiker öppnar fysiska butiker. Restauranger möjliggör beställning via appar med tidsbestämd upplockning. Biltjänster som Lyft konkurrerar med taxibolag om att leverera en pålitlig och säker transportmöjlighet med hjälp av smarta appar. Att erbjuda tjänster med hjälp av internet är inte längre en separerat verksamhet, det blir istället en allt mer bärande del av den grundläggande affärsmodellen.

Kundens behov och förväntan i centrum av din verksamhet

Ett kafé i San Francisco skulle idag ha svårt att klara sig om de inte erbjöd fritt WiFi. Det hade man inte trott för några år sedan, men förväntningar på ständig uppkoppling förändrar våra behov och vårt konsumentbeteende. En utmaning för företag blir att sluta separera online från offline, och börja fundera på hur man bäst kan tjäna sina kunder. Har du funderat på hur din verksamhet skulle kunna utvecklas till en mer kundcentrerad verksamhet? Vilka lösningar skulle lyfta din servicenivå till taket och bidra till en starkare profil för dig på marknaden?

Vikten av ett starkt varumärke från start

Klockan är 03:00 och alarmet ljuder. Dags att kliva upp. 45 minuter senare plockar taxin upp mig och efter 17 timmar på resande fot och inköp av nya skor är jag redo för konferens. Jag är i San Francisco och temat för kvällen är varumärkesstrategi.

Det känns minst sagt omtumlande och alldeles fantastiskt att vara tillbaka i min stad. Borås i all ära men hjärtat klappar varmt för San Francisco. Ikväll har jag lyssnat på Thomas Gad, Jenny Sagström och Britt Anderson.

Thomas Gad är grundare och ägare av Brandflight som hjälper företag med en varumärkesstrategi bortom förväntan och uppfyllelse – Branding 4.0. Enligt Gad kan man tydligt se hur varumärkesarbetet kraftigt har förändrats de senaste 10 åren. Från ett typiskt transaktionsvarumärke till dagens relationsvarumärken; från envägskommunikation till en inbjudande dialog med kunder och konsumenter.

Jenny Sagström är grundare av Sköna som arbetar med det som vi alla möter först i ett varumärke – dess grafiska profil. Med exempel från sin kundbas lyfte hon fram en rad exempel på hur viktigt det är att man tänker igenom utformningen av det grafiska och hur stor skillnad design kan ha för känslan och upplevelsen av varumärket.

Britt Anderson är jurist på K&L Gates inriktad på hur man som företag kan förbereda sig och skydda sitt varumärke – sitt trademark. Grunden i detta är att hindra andra från att använda varumärket och att se till så att man själv har rätt att använda sitt varumärke.

Tillsammans erbjöd kvällens föreläsare en bred bild av vad som är viktigt att tänka på när man som företag bygger upp sitt varumärke. Från strategi till grafisk identitet och skyddandet av det man byggt upp.

4 viktiga lärdomar om att bygga ett starkt varumärke från start

Varumärken bygger på en ömsesidig vänskap

Vi befinner oss mitt i en förändring när det gäller vår kunskap och syn på vad ett varumärke är och bör vara. De som hänger med tidigt får automatiskt ett försprång gentemot dem som fortsätter att jobba på ett traditionellt vis med att sända ut ett budskap utan att ta in vad andra säger.

Idag vet vi att folk har tillgång till information överallt, de söker den när de behöver den och därefter fattar de sina beslut utifrån känslor, och för första gången så har vi data som backar upp hur dessa beslut går till tack vare sociala nätverk och plattformar.

Varumärkesarbete idag handlar därför om att bygga upp en relation med konsumenter, en ömsesidig relation där man lyssnar intresserat och bjuder in till delaktighet. Precis som i vilken relation som helst så måste man erbjuda både mental stimulans och social tillhörighet, relationen behöver vara relevant samtidigt som den tjänar ett högre syfte – varför ska jag gå in i den här relationen?

Varumärken idag skiftar mer mot identitet än produkt

Relationsvarumärken handlar om vänskap och delade värderingar, detta kräver en identitet som tilltalar ens kunder – någon som de kan relatera till. En viktig fördel med att hjälpa konsumenter att skapa en relation till varumärket snarare än produkten är att man får mer flexibilitet vad gäller förväntan på vad man som företag erbjuder. Idag ser vi allt fler företag som kämpar med att försöka bryta sig loss från tidigare satta förväntningar på vad varumärket kan och bör leverera. En pionjär på området är naturligtvis Apple och deras förmåga att gå från datortillverkare till musikdistributörer och telefontillverkare utan att bli nämnvärt ifrågasatta.

Det visuella måste spegla identiteten

Eftersom vi fattar beslut utifrån känslor så behöver vi kunna skapa rätt känsla på kort tid, därför är det visuella arbetet oerhört viktigt. Utan ett tydligt visuellt språk som skapar igenkänning och förmedlar värderingar så har man som företag inget annat att konkurrera med förutom pris. Det totala varumärkesarbetet skapar på så vis utrymme för företaget att utvecklas i en annan, mer önskvärd, riktning.

“Anyone can have a good idea but it takes experience to execute.”
- Jenny Sagström

Att investera i varumärkesarbetet bör enligt Sagström jämföras med att anlita en advokat, du skulle inte fråga någon som har läst en kvällskurs i juridik att ta hand om företagets avtal, och om ditt varumärke är viktigt så finns det inga genvägar. Det krävs helt enkelt erfarenhet för att lyckas med utförandet.

Tänk framåt och på bred front för att skydda det varumärke du bygger upp

Det är viktigt att vi skyddar våra varumärken från början så att vi inte drar på oss kostnader framöver. Av naturliga skäl var Britt Andersons presentation fokuserad på den amerikanska marknaden och de regelverk som gäller här. En viktig poäng att ta med sig dock är att från början tänka framåt och fundera på vart man är på väg. Har man tänkt att ta sig internationellt och vilka regler gäller i de länderna? I vissa länder räcker det med att vara först ut med att använda varumärket, i andra så handlar det om att vara först med att registrera. Ett felsteg kan bli dyrt om man har tänkt ta sig in på andra marknader.

Man bör arbeta på en bred front med såväl ordmärken, designmärken, internationalisering och att sätta upp tydliga direktiv för t.ex. franchiseföretag och återförsäljare. Genom kontinuerligt arbete så kan rätten till ens varumärke bli livslångt och värdet av det säkrat.

Kvällens arrangemang var anordnat av Silicon Vikings, en organisation som stöttar Tech-människor från de skandinaviska länderna. Om du någon gång har vägarna förbi SF och Silicon Valley så kan jag varmt rekommendera att ha ett öga öppet för deras evenemang.  Ikväll har jag inte bara fått lära mig om vikten av ett starkt varumärke, utan jag har även mött inspiration i form av människor som trott på sin idé och tagit den hela vägen.

Nu väntar min säng på hotellet. Behöver jag nämna att den är väldigt efterlängtad?
Ha en fin dag önskar en trött men väldigt nöjd återvändare.

K

Fyra råd för att bli en bra nätverkare

05:30 i torsdags ringde min väckarklocka för att försäkra att jag inte kom försent till nätverksgruppen BNIs frukostmöte. Med handskrivet telefonnummer på mina gamla visitkort och hastigt inövad elevator pitch hoppade jag in i bilen för färd emot Grand hotell i Borås.

Det var min vän Sandra som föreslog att jag skulle följa med henne på ett av hennes möten för att bekanta mig med organisationen, knyta nya kontakter och förhoppningsvis lära mig någonting nytt. BNI är en internationell nätverksorganisation där medlemmarna arbetar strukturerat för att ge varandra referenser och varma ingångar för att kunna göra affärer. Bara en medlem per affärsområde tillåts vilket ska ge medlemmarna en konkurrensfri miljö att agera i.

Det var en väldigt social och trevlig grupp som mötte mig på Grand denna morgon. Alla jag mötte kunde balansera väl mellan att berätta om sin egna verksamhet och samtidigt intresserat ställa frågor. Det kändes nästan som att vara tillbaka i USA igen. Det märks att det är ett amerikanskt koncept och personligen tyckte jag att det kändes väldigt skönt att alla öppet kunde fråga om hjälp och erbjuda hjälp.  Det kändes både ytterst effektivt och samtidigt ärligt.

Att nätverka är en konst att ta på allvar, särskilt om du har specifika mål som du vill uppfylla. I de allra flesta fall handlar det om att öka sin försäljning men även andra mål kan sättas – som att hitta ett jobb. Jag åkte till San Francisco i april 2010 för att söka jobb. Under mina första två månader sökte jag alla jobb jag kunde komma över på Internet. Jag berättade för vänner och bekanta att jag sökte jobb men jag var inte tillräckligt tydlig med vad jag ville ha hjälp med. Många erbjöd sig ändå att hjälpa mig men jag hade ännu inte förstått vikten av att följa upp alla samtal jag hade. Kanske var jag typiskt svensk, kanske var jag bara oerfaren men jag ville absolut inte tränga mig på och jag ville inte ställa krav. Min sista månad började det hända saker, jag ringde för att presentera mig, följde upp med mail och ringde tillbaka för att följa upp igen. Det började ge effekt. Tack vare goda kontakter hade jag de sista två veckorna fyra intervjuer att gå på.

Min andra tur till USA började i oktober samma år och denna gång visste jag mer vad det handlade om. Alla nätverkar i USA. Överallt. Hela tiden. Det finns ingen som tänker i banor om att tränga sig på eller ställa krav, det finns bara tjänster och gentjänster. Amerikaner är väldigt bra på att vara specifika när de ber om en tjänst. Kanske har de tagit reda på vilka du känner i förväg och så frågar de om du kan tänka dig att presentera dem för varandra. Det är betydligt lättare att hjälpa till i ett sådant läge än om någon ber om hjälp att exempelvis hitta ett jobb.

Det finns mycket vi kan lära oss av amerikaner när det gäller nätverkande. I allmänhet vill vi undvika att vara allt för säljande men många gånger är det just det vi blir när vi undviker att rakt ut säga det vi vill ha hjälp med. Här har jag fyra konkreta råd för hur du kan bli bättre på att nätverka för dina mål.

  • Ställ frågor – försök hitta en ingång till hur du kan hjälpa dem du pratar med hellre än hur de kan hjälpa dig
  • Var tydlig – ju mer konkret du är desto lättare är det att hjälpa dig. En elevator pitch förklarar på 30 sekunder vad du gör och för vem det är värdefullt
  • Följ upp – folk vill hjälpa men det är inte deras högsta prioritet därför är det viktigt att höra av sig till dem
  • Förarbete kan löna sig – om du vet vem du ska träffa kan det vara bra att kolla med hjälp av LinkedIn eller Facebook vilka de känner. Finns där någon av intresse så frågar du om du kan bli introducerad
Hur gick det då med jobbsökandet? Jo, jag fick ett jobb. Jag fick en tjänst som passade mig perfekt. Jag fick det genom ett nätverk av informella intervjuer som jag haft, där den ena hänvisat mig till den andra. Det som började som småprat under en middag i oktober slutade med ett jobb som marknadsansvarig för ett byggföretag tre månader senare.
K
My alarm went off  05:30 AM on Thursday to assure that I didn’t miss my breakfast meeting with the network organization BNI. Old business cards with a handwritten phone number accompanied me while I tried to memorize my elevator pitch in the car. 
 
It was my friend Sandra that suggested I should go with her to one of her meetings. BNI is an international organization where members work actively on giving each other references and leads. It was a warm and welcoming group that greeted me that morning. Everyone knew how to balance their own pitch with questions and it almost felt like I was back in the U.S. The way people asked for help and offered help felt both efficient and honest. 
 
Networking is a serious art form especially if you have a specific goal. Increased sales is most most common but it could be something else, like trying to find a job. In April 2010 I arrived in San Francisco hoping to find a job. I applied for everything and told everyone that I was on the hunt but I wasn’t clear enough. Many people offered to help anyway but I didn’t quite understand the concept of following up. Maybe it was harder for me as a timid swede but I was afraid of being too pushy or demanding. What I noticed was that when I started to follow up it immediately gave results. After months in America I realized that Americans network all the time and everywhere. It’s a natural part of the culture. Most of them are really good at being specific when they ask for help; they may have done some research to find out who you know and ask you to be introduced. 
 
Swedes in general have a lot to learn from the Americans when it comes to networking. We worry about being too salesy but in my opinion you’re less blunt when you’re clear with you’re intentions than when you beat around the bush. Here are four pieces of advice on how to become a networker of class.
  • Ask questions – it’s better to open with an offer to help than to ask for help.
  • Be specific – it’s easier to help you that way. An elevator pitch explains in 30 s what you do and for whom.
  • Follow up – people want to help but it’s not their top priority so you’ll have to get back to them.
  • Do some research – if you know who you’re meeting use LinkedIn and Facebook to find out who they know and don’t be afraid to ask to be introduced.
So how did my job hunt go? I got a job, the perfect position for someone like me that loves to be involved in a bit of everything. I got the job through a network of informal interviews and referrals. It all started with a dinner party in October and landed me the position of Marketing Director a few months later.
 
K
Canyon Construction

Marknadsansvarig i USA – Canyon Construction

Canyon Construction erbjuder byggtjänster på helentreprenad i San Francisco Kalifornien med fokus på enfamiljshus och miljöteknik. Under 2011-2012 hade jag ett års projektanställning som Marknadsansvarig på företagets huvudkontor i USA där jag ansvarade för företagets interna och externa kommunikation.

Under året hanterade jag allt ifrån säljprocess, kund- och partnerprogram, webbnärvaro, event, internkommunikation och annonsering. I slutet på min projektanställning levererade jag en komplett utvärdering av året med tillhörande marknadsstrategi och aktivitetsplan för det kommande året.

  • Marknadsstrategi
  • Aktivitetsplan
  • Sociala medier