Här kommer den förbluffande sanningen: utan köpare har du inget företag.

Varför marknadsföra sitt företag?

Ibland är det viktigt att ta ett steg tillbaka och fundera på varför du gör saker. När något blir norm är det lätt hänt att göra saker på samma vis som du alltid har gjort utan att reflektera över varför det blev så från första början.

När det gäller marknadsföring kan det vara nyttigt att fundera på varför du gör vissa aktiviteter och vad det är du vill uppnå med dessa. Bästa sättet att utvärdera om något fungerar är trots allt att mäta hur väl det möter målet.

Vad är syftet?

Det kan tyckas självklart men det är ändå viktigt att göra ett tydligt avstamp innan jag fortsätter. Här kommer den förbluffande sanningen: utan köpare har du inget företag.

Det kan tyckas självklart, men ändå är det många som lägger allt fokus på att utveckla sin tjänst eller produkt utan att lägga en tanke på hur de ska få kunder. Att driva ett företag innebär för det mesta att vår ekonomiska försörjning hänger på hur bra det går för företaget. Vi kan vara duktiga inom ett hantverk, vi kan leverera tjänster till andra, vi kan framställa produkter och dela vår expertis men om vi inte har köpare så är det omöjligt att driva ett hållbart företag.

Vad är marknadsföring, egentligen?

Om du har turen att vara ensam leverantör i ett område med tillräckligt med potentiella kunder som redan känner till dig så kan jag bara gratulera, du behöver inte göra särskilt mycket mer än att hålla dina kunder nöjda och hänga med i eventuella förändringar. För de flesta andra är det viktigt att på ett eller annat sätt arbeta smart för att få köpare att välja just dig.Marknadsföring

Din marknadsföring kan handla om att du måste nå ut i ett större geografiskt område, det kan handla om att du har konkurrenter som erbjuder något likvärdigt eller så kan det handla om att du erbjuder något som dina potentiella kunder inte känner till.

Det räcker inte med att ha en tjänst eller produkt som vi själva tror på, det måste även kommuniceras till potentiella köpare så att tillräckligt många väljer att betala för det. Marknadsföring handlar i sin enkelhet om kommunikation för att sälja.

Grönsakshandlaren som lägger upp de finaste grönsakerna längst fram gör det, liksom han som ropar ut dagens erbjudande till förbipasserande. Företagen som skickar ut produktkataloger gör det, liksom företagen som kommunicerar via TV-reklam. Även det mindre företaget som annonserar i tidningen gör det, precis som företaget som ber sina tidigare kunder om de kan ställa upp som referenser.

Marknadsföring handlar inte om att lägga pengar på att synas i medier, det handlar om kommunikation som leder till försäljning.

Vad har du gjort för att sälja hittills?

Var kommer dina kunder ifrån? Kartlägg dina senaste kunder. Var det referenser, kampanjer, personligt möte eller något annat som fick dem att komma till dig?

Digitalisering handlar inte om att byta riktning utan om att bredda vägen

Det mindre företagets digitala värld

Ändrar sig världen allt snabbare eller är det bara som det känns? På mindre än 10 år har vi fått teknik som har gjort det möjligt för oss att få tillgång till information och personliga nätverk ögonblickligen oavsett var vi befinner oss. Men det räcker inte där, vi har vant oss vid det så till den grad att vi har svårt att tänka oss att vara utan.

De flesta har idag tillgång till internet, de är med i minst ett socialt nätverk och de har antingen en smartphone eller en läsplatta. Vi har ändrat en stor del av våra personliga vanor utifrån de nya förutsättningarna men hur är det med våra företag?

Sime 2014 i Stockholm har bjudit på tankar från några av de företag och individer som var och är delaktiga i den stora digitala förändringen som vi alla upplever. Och, ja det mesta pekar på att världen numera faktiskt ändrar sig i allt snabbare takt.

Vad innebär detta för det mindre företaget?

Oavsett storlek så måste företag idag förhålla sig till en snabbt föränderlig värld. Det vi tar för givet idag kan vara helt omkullkastat imorgon. Det gäller att se vad som är på gång i god tid så att man snabbt kan anpassa sig innan det är försent.

Vår historia erbjuder mängder med exempel på branscher som inte längre existerar. Företag som stod så starka att de inte kunde tänka sig att något skulle kunna putta omkull dem.

Umgås utanför din bransch

Eftersom innovation föds i mötet mellan olika idéer är risken stor att det som kommer förändra din industri radikalt kommer från en helt annan sektor. Det kan komma från något du inte ens hört talas om.

Nyfikenhet på andra branscher hjälper dig att se hot, men kan framförallt synliggöra möjligheter för dig som du annars inte hade sett.

Avsätt tid för inspiration

Dagens småföretagaree har mycket att vinna på att investera en del av sin tid för att sätta sig in i ny teknik. Internet erbjuder tillgång till all tänkbar information om digital innovation.

Tid är en bristvara som egen men så lite som en kvart i veckan kan öppna upp en helt ny värld av tankar och möjligheter. Du kan se på inspirerande föredrag på TED talks, läsa tech-magasin som Wired eller TechCrunch eller för all del läsa svenska Internetworld.

Våga öppna upp för förändring

Förändring är bland det mest skrämmande som finns. Det är mänskligt att känna oro inför det som är obekant och ju bättre man är på det man gör desto svårare blir det att prova något nytt.

Familjeföretag som har funnits i generationer besitter en ovärderlig kunskap men den kan snabbt falla i värde om den inte kombineras med nya strömningar. Lyssna på de idéer som nya medarbetare kommer med och fastna inte i invanda spår.

Ta reda på vad ni kan och håll fast vid det

Det kan tyckas motsägande att först säga att man ska tänka nytt för att därefter säga att man ska hålla fast vid det man kan. Styrkan ligger i att kunna ta vara på sin expertis och med hjälp av nya idéer göra det ännu bättre.

Digitalisering handlar inte om att byta riktning utan om att bredda vägen. Mike Hecker, Nespressos första marknadschef, formulerade det på ett talande sätt “Ta reda på vad som är din butiks digitala motsvarighet till att erbjuda din kund ett glas champagne?”.

Digital ångest och oro för framtiden

I den takt som det digitala utvecklas är det helt naturligt att känna ångest över att inte hänga med. Det du ska vara orolig för är om du INTE känner någon ångest. Risken är att du ganska snart har halkat efter. Dagens företagare måste ständigt vara beredd på nya förutsättningar men samtidigt ta det med ro.

Försök att lita på att den osäkerhet du upplever nu är något som alla upplever. Det viktigaste är inte att du går först men var beredd att följa efter när stigen börjar bli upptrampad.